Let op! De scholen zijn weer begonnen

De geestelijke gezondheid van kinderen verbetert drastisch gedurende de zomervakantie, en neemt af gedurende het schooljaar.Peter Gray

Artikel door Prof. Dr. Peter Gray – The danger of back to school

Stel je eens een baan voor waarbij je werk iedere dag wordt gemicromanaged door je baas. Waarbij je precies wordt verteld wat je moet doen, hoe je het moet doen, en wanneer je het moet doen. Je bent verplicht om te blijven zitten tot je baas zegt dat je je kunt verplaatsen. Ieder onderdeel van je werk wordt elke dag beoordeeld en vergeleken met het werk van je collega’s. Je wordt zelden vertrouwd in het nemen van beslissingen. Onderzoek in werkomstandigheden laat zien dat dit niet alleen de meest vervelende werksituatie is, maar ook de meest stressvolle. Micromanagement maakt mensen gek.

Kinderen zijn mensen en ze reageren hetzelfde als volwassenen op micromanagement: op de strenge beperkingen van hun vrijheid en een constante, ongevraagde evaluatie. School lijkt in vele gevallen op de nachtmerrieachtige baan die ik zojuist heb beschreven en erger nog; het is werk waarmee kinderen niet mogen stoppen. Het maakt niet uit hoeveel ze lijden, ze worden geforceerd in die situatie te blijven, tenzij ze verlichte ouders hebben die de middelen, de knowhow en de wil hebben om ze uit te halen. Kinderen werken met huiswerk meegerekend vaak meer uren op een dag dan hun ouders in een fulltime baan en de vrije beweging van kinderen is op school veel minder dan die van hun ouders op het werk.

Aan het einde van de 19e eeuw en begin 20e eeuw maakten veel mensen zich zorgen over de nadelige gevolgen van kinderarbeid op de ontwikkeling en het welzijn van kinderen en werden er wetten aangenomen om het te verbieden. Op dit moment hebben we school zo vormgegeven dat het vergelijkbaar is met een fulltime baan, met een psychologisch stressvolle fulltime baan, waarvoor het kind niet wordt betaald en het geen gevoel van onafhankelijkheid en trots krijgt zoals je dat van een echte baan zou krijgen.

Elders (bijvoorbeeld hier) heb ik bewijs gepresenteerd dat kinderen, vooral tieners, minder gelukkig zijn in school dan in andere omgevingen waarin ze zich regelmatig bevinden. De toegenomen schooldruk in combinatie met een verminderde vrijheid buiten de school correleert met een toename aan psychiatrische stoornissen over tientallen jaren bij jonge mensen, met inbegrip van depressie en angststoornissen.

Nu, in augustus, zien we overal de ‘scholen zijn weer begonnen’ advertenties weer en ben ik benieuwd naar de geestelijke gezondheid van kinderen gedurende het schooljaar. Zou ik bewijs kunnen vinden in de hoeveelheid gevallen per maand van psychische hulpverlening aan schoolgaande kinderen? Verminderen deze getallen gedurende de zomer als (voor de meeste kinderen) de scholen dicht zijn?

In een vrij uitgebreid onderzoek naar de gepubliceerde literatuur, vond ik slechts één openbaar beschikbare set van gegevens hierover in een online artikel over het omgaan met urgente psychiatrische bezoeken van kinderen aan het Children’s Mental Center in Hartford, Connecticut (hier). Het voornaamste uitgangspunt van het artikel was dat dergelijke bezoeken aan het Mental Center dramatisch zijn gestegen in de afgelopen jaren en dat wachttijden langer zijn geworden. Echter, een interactieve grafiek in het artikel toont het aantal van dergelijke urgente bezoeken per maand van 2000 tot 2013. Zelfs met een snelle blik op de grafiek kun je concluderen dat ieder jaar het aantal bezoeken in de zomer daalt en weer toeneemt in het schooljaar.

Om dit te kwantificeren, heb ik het gemiddelde aantal bezoekers per kalendermaand berekend voor drie jaar – van 2011 tot en met 2013. Ik nam alleen die bezoeken die ernstig genoeg waren om te leiden tot ten minste een overnachting in het centrum (overigens zou met inbegrip van alle bezoeken eenzelfde algemene conclusie getrokken kunnen worden). Hier zijn de gegevens:

Graph

Grafiek gemaakt door Scott Noelle van de gegevens.

Jan       145
Feb       130
Mar       174
Apr       156
May      185
June     102
July        74
Aug        66
Sept     103
Oct       145
Nov      120
Dec      124

Zoals ik voorspelde zijn juli en augustus de maanden met verreweg het minste aantal urgente psychiatrische bezoeken door kinderen. In feite is het gemiddelde aantal bezoekers voor die twee maanden samen (70 per maand) minder dan de helft van het gemiddelde gedurende van het volledige schooljaar (142 bezoeken per maand voor de eerste negen maanden met uitzondering van juni, juli en augustus). Juni, waarin zich nog schooldagen bevinden, is ook laag, maar niet zo laag als juli en augustus. Wat voor mij verassend was, is dat september ook relatief laag uitkomt en overeenkomstig met juni. Het lijkt aannemelijk dat september een relatief ontspannen warming-up maand is op school; serieuze testen, zware opdrachten en cijfers op rapporten moeten nog komen. Het kan een paar weken duren voordat de stress weer echt toeslaat.

Men zou kunnen zeggen dat de seizoensvariatie in de geestelijke gezondheidszorg de weersomstandigheden weerspiegelt, niet het schooljaar. Maar dat argument snijdt geen hout wanneer we kijken naar de andere maanden. De maand met het hoogste cijfer van aantallen kinderen die een beroep doen op de geestelijke gezondheidzorg is mei, en mei is over het algemeen een mooie maand qua weersomstandigheden in Connecticut, maar het is misschien wel de zwaarste maand op school. Mei is de maand van de laatste testen, de uiterste inlever data van werkstukken, en de druk om nog over te kunnen gaan.

Ik moet toegeven dat deze gegevens afkomstig zijn van maar één centrum voor geestelijke gezondheidszorg voor kinderen. Ik zou graag meer gegevens willen vinden om de hypothese te testen. Als jij weet waar ik dergelijke gegevens kan vinden, of als je gemotiveerd bent om wat onderzoek voor me te doen naar dergelijke gegevens, laat het me dan weten! Ondertussen, als u een ouder van een kind met de schoolgaande leeftijd heeft, denk dan eens na over dat de scholen weer zijn begonnen en houdt rekening met het beschikbare bewijs wat suggereert dat school slecht is voor de geestelijke gezondheid van kinderen. Natuurlijk is het ook slecht voor hun fysieke gezondheid. De natuur heeft kinderen niet ontworpen om de hele dag te worden opgesloten voor micromanaged, zittend werk.

———

Welke inzichten en ervaringen heb je over de relatie tussen geestelijke gezondheid van kinderen en scholing? Kun je denken aan alternatieve verklaringen voor de gegevens die ik samengevat heb in dit bericht? Het Freedom to Learn blog is een forum voor discussie en uw verhalen, opmerkingen en vragen worden gewaardeerd en met respect behandeld door mij en andere lezers – Klik hier voor commentaar.

——–

Addendum

Voor meer informatie over de behoefte van kinderen voor vrijheid, zie Free to Learn. Voor alternatieven voor school, zie alternativestoschool.com

 

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Bredere context, Gastblog en getagged met , , , , , . Maak dit favoriet permalink.

17 reacties op Let op! De scholen zijn weer begonnen

  1. Pingback: Let op! De scholen zijn weer begonnen | Duurzaam Nieuw Organiseren

  2. Isabelle zegt:

    Als je met zomervakantie bent ga je niet met je kind naar de psychiater…!?

    • chartkamp zegt:

      Dat was precies mijn commentaar ook op de blog bij Peter Gray. Het zou ondervangen kunnen worden door getallen van wachtlijsten. Als de wachtlijst groeit gedurende de zomer, is er nog steeds vraag naar hulp. Maar tegelijk zie je wel de schommeling in het jaar met piek ik mei. Die kun je niet weerleggen.

    • In tegenstelling tot Nederland is er nauwelijks een luwte in economische activiteit in de zomer in de Verenigde Staten. Mensen hebben daar, naar verhouding, weinig vakantie dagen en de 24-uurs economie loopt daar steeds door. Ook in hoog zomer. Men gaat daar niet massaal op vakantie zoals hier.

      Vanuit eigen ogen/cultuur naar een buitenland kijken kan leiden tot conclusies gebaseerd op de assumptie dat het leven in een ander land op een zelfde manier georganiseerd is als in eigen land.

  3. Pingback: Kinderen gezonder in vakantie dan op school | Freeskool Nederland

  4. Pingback: Dwangmatig leren of leren als consequentie van een keuze? [1] | Heb jij iets geleerd vandaag? – Een Sudbury school perspectief op leren

  5. antonia zegt:

    Lijkt me ook lastig want misschien is iedereen op vakantie. Dus geen bezoek psych. Oid. Missch kun je een online enquette opzetten?

    • chartkamp zegt:

      Beste Antonia, Dat het zomervakantie is staat wel vast, maar mensen zijn nooit de hele zomervakantie weg. Ten tweede zegt peter Gray zelf het volgende “Interestingly, and not predicted by my hypothesis, September is also relatively low, equivalent to June. It seems plausible that September is a relatively relaxed warm-up month in school; serious tests, heavy assignments, and report cards are yet to come. It may take a few weeks back in school before the stress really kicks in.” Dus het heeft niet met een vakantie te maken, alswel met een periode waarin de druk op kinderen niet zo groot is.

  6. sb zegt:

    wat grappig.ik had het hier vd week over met kennissen.mijn kind zou volgens school van alles mankeren,is sociaal onhandig,ongeconcentreerd en druk.”misschien toch eens ritalin proberen”,”het zit er wel on maar komt er niet uit” en meer van dat soort ingestudeerde slagzinnen. Wij laten ons niet onder druk zetten en gaan als ouders in ons eigen gevoel staan.voor ons een groot vraagteken,thuis is hij sociaal,heeft veel vriendjes,is behulpzaam en gezellig.en druk tja,hij is een gewone jongen die fysiek is ingesteld,van voetballen en klauteren houdt! kan zich niet lang vermaken met speelgoed maar wel met computers en zijn voetbal.stoornis of gewoon knul zijn?zomervakantie in Frankrijk,mijn zoon heeft een groep tieners ontdekt waar hij twee weken mee optrekt.in gesprek met de ouders van die jongens vertel ik hen onze ervaringen met de school.de ouders begrijpen er werkelijk niks van,hij is toch helemaal niet anders dan hun jongens,hoe komen ze erbij dat hij iets mankeert! exact wat ik altijd beweer,school anno 20e eeuw is prestatiegericht,net als ieder ander bedrijf.het gaat hierbij niet meer om het functioneren van kinderen maar om scores.

  7. Rene zegt:

    Mijn zoon en nichtje volgen een traject bij psychiater.
    De verklaring van juli en August is simpel:
    De instanties maken dan geen afspraken.
    ” We zien u weer in september”.
    Maar het is urgent.
    ” we begrijpen het maar dr X is echt niet bereikbaar voor de intake”

    • chartkamp zegt:

      Maar als gevolg daarvan zou je verwachten dat er wellicht een verhoging van afspraken voor de vakantie plaatsvindt of dat er eind augustus of in September deze afspraken ‘ingehaald’ worden als er een grote noodzaak zou zijn en dat is niet zichtbaar in deze grafieken. Mocht je interesse hebben, neem dan contact op met Peter Gray, en leg hem dit voor op de oorspronkelijke blog. Ook kun je daar de comments lezen, en waarschijnlijk zullen daar al mensen deze zelfde vraag hebben gesteld.

  8. IvE zegt:

    Jammer dat de discussie gaat over de grafiek. Wat mij betreft gaat dit artikel over de werkdruk en stress die school veroorzaakt en dat valt gewoon niet te ontkennen. Ik ken meiden die een burn-out hebben van school, dat is toch absurd?! En dan heb ik het nog niet eens over de toename van ritalin gebruik. Helaas het gevolg van een enorme prestatiegerichte maatschappij!

  9. Kun je een onderzoek niet doen met ervaringen van ouders? En er zijn nog veel meer gegevens denkbaar die niet direct hiermee gelinkt zijn maar wel kunnen. Ziek zijn bijvoorbeeld. Het feit dat kinderen na de zomer op een ander niveau zitten dan ervoor voor diverse vakken. Meestal hoger. Ik zag in de vakantie altijd weer mijn kinderen terug zoals ze echt zijn. Ook gedragsproblemen namen enorm af en we konden dan werken aan de levensvaardigheden. Ik hoop sar er snel onderzoek komt.

    • chartkamp zegt:

      beste Miranda, ook jou zou ik graag naar de blog van Peter Gray doorverwijzen https://www.psychologytoday.com/blog/freedom-learn om ten eerste te onderzoeken welke artikelen en onderzoek hij al heeft uitgevoerd. Hij heeft enorm veel geschreven en vele onderzoeken gedaan. Verder kun je met hem zelf in gesprek gaan over dit onderwerp. Peter Gray is iemand die erg open staat voor feed back en goede ideeen. Hijzelf kan je als geen ander antwoord geven over onderzoeken die er al bestaan.

  10. May zegt:

    Ik ben benieuwd hoe het met bezoeken aan tandarts, ziekenhuis en fysiotherapeut zit. Denk dat conclusie ook is dat zij minder worden bezocht . Omdat hulpverlener zelf op vakantie is en omdat de meeste klachten wel 6 weken kunnen wachten. Een extreem hoge piek in september en oktober zou meer verklaren denk ik…

    • chartkamp zegt:

      Juist omdat deze piek in september en oktober NIET voorkomt, maakt dat de conclusie die je trekt niet opgaat. Want juist in die maanden zou je verwachten dat die mensen die in de zomer niet naar de therapeut zijn kunnen gaan, de afspraken allemaal in september maken. Maar dat is niet te zien in de grafieken. Tevens zegt Peter Gray ook dat de lage hoeveelheid juist in die maanden opmerkelijk is omdat dit niet gebeurt en ook omdat er in die maanden de problemen nog niet te groot zijn. Na een vakantie is de ‘druk’ op school nog te doorstaan, de echte druk komt pas later in het jaar.

  11. Pingback: Gedwongen leren of leren als consequentie van een keuze? [1] | Heb jij iets geleerd vandaag? – Een sudburyschool perspectief op leren

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s